25 December 2010

Viking Dress Answers 5

This posting has a crazy history behind it. From the moment I reviewed Viking Dress (link) and my ever-growing curiosity of the French indie scene, I knew I had to interview Serge Majewski. A few e-mails later, he agreed; questions were translated into French sent and returned, then the process of getting the answers into English went a bit awry. Well after the anticipated date, now Christmas day, my present to my readers is finally the interview with Serge Majewski of Viking Dress. I would like to personally thank him for his patience and for answering 5.

First the interview in English, followed by the French, then links to and video by the band.


1. What are your musical and non-musical influences?

There are certainly a lot! To be short and not list all the bands, I rather propose a little selection that I prepared especially for SlowdiveMusic Blog – link. There are a lot of English bands from the 80s and American bands from the 70s. I did not succeed in finding Felt, my fetish (or obsession). Maurice Deebank’s guitars really inspire the notes, notably by the title "So Vain" and "Generique". Listen to "Silver Fountain of Paradise Square" availabe on YouTube, a marvelous instrumentals. Another band that I was also unable to find on Deezer: ME and their album, “Fecund Haunts,” which is a true gem, also the inspiration of the release of a title like "Generique" for the right combinations and harmonies. I was also not able to put my hands on the complete version of Brown Eyes by Fleetwood Mac that focuses on the magnificent "Tusk" and that inspired in an unconscious manner the evolution of "Lalies Game." I would also like to equally propose the psychiatric music of the American Van Dyke Parks on “Song Cycle.” Little precision concerning my choice on French bands, they carry themselves on bands singing "ligne claire" (clear line).

To respond in a complete manner to your question, I could equally evoke the foreign strange contemporary literature and rather Anglo-Saxons (that helps me in fabricating or making the words), the scene writer Luc Moulet for his liberty and the English draughtsman (drawer) Glen Baxter.

2. You sing both in French and English, what is your approach to songwriting and how do you make the choice of language?

In my case, even if it is me who writes the lyrics (except for "So Vain"), I've never really considered writing in an extremely thoughtful way, but I try to be as honest as possible while using very few words. Initially, the idea is to confront me in French. I only do it when a piece permits it because English imposes itself most of the time.

Frederick Landini is the producer of three songs on the disc and he helped me define the project. The color of our disc was more important than the choice of language. So this choice was made according to what we wanted to bring out in terms of production and what the whole disc has to communicate at the end.

In general, I do not listen to French pop songs; I do not think that they are captivating. It's very complicated for a French singer to appropriate his own language and create the magic with it. However, it is indisputable that when the French pop dares to use French and manages to marry it successfully to the level of musical requirements of the British bands, it results to new territories that have not been much explored before. Importing the Anglo-Saxon sound and rhythm is what made the success of some bands here. In this field, in 2010, there is the very promising Young Michelin. (Link to the band, and links to review and interview on SlowdiveMusic Blog.)

3. One can easily see a lot of references to the 80s pop in your music, but also has to acknowledge your originality. What do you think of these independent groups whose music and creativity depend totally on the past groups?

Sylvain of Blog On-A-Good-Day wrote a very nice article on our disc where he notices that Viking Dress is part of a musical trend that shows frontal influences. Pop music is economic: The styles and figures are threadbare, discarded and recycled. At one point, I wanted there to be "second hand" in the name of my group. In my case, the initial intent is often a parody. Singers, of my favorite bands, helps for the starting pulse and then I go searching alone with the musicians to bring things back to the surface and give particular importance to elements that seemed accessories in the beginning. I do not consider myself a true songwriter and I am more interested in the research.

4. As this is my favorite song and I'm still not tired of listening to it, could you tell me the story behind “Lalie's Game?”

“Lalie's Game” is the new version of a single that existed at the time of my initial project. This project was called Lalie (tiens tiens). It wasn’t that professional and was more of a home studio, the voices were tampered with and I did the vocals myself. This piece is a loop. I like it, for finding the repetitive structure that can be developed over time and through different periods and variations. The words of this single, very short, and the marine component came somewhat naturally. Pandora's voice (the singer of The Leeds (link), one of my favorite bands from Southern France – they decided to stop with everything this year) was a surprise because it transformed the disc and this single, particularly, to something else and there is a real dialogue between her voice and the guitars. She makes you think of the singer of 90's Lush (a band I barely know). When I discovered The Leeds, in any case, I thought a lot about the groups of the 90's.

The mixing work of the Gallic David Wrench (Caribou, Bath For Lashes…), especially on this track, is also important because it goes into details.

5. The American and the British scenes are very insular and self-referencing, unlike the French scene, I think. What distinctions and similarities do you find between these scenes?

That's true, but it is interesting when the American and the British musicians extend their boundaries beyond home. There is a bit of Jamaican influence in a lot of English punk bands, African’s kora in the guitar playing of the British Johnny Marr or Pygmy’s singing in some songs of Americans Animal Collective. In France, it is a bit unique. I will not be very original in saying that we have always imitated the pop music of Anglo-Saxon countries and I belong to the generation that witnessed the French groups overcoming the complexities of singing in English. The French indie scene has engaged in the international stage and, since then, started making a lot of change and integrating new things. Today, an independent scene is particularly emerging in southern France, where I live.

Frederick, who is the producer of our record, is also the patron of the Midi Festival, in Hyères, my southern city, a festival that is now very well known. Among other things, it revealed some of the best bands in California at this time, including Girls. Our coast is matching the artistic effort of the other side. This is movement in both directions, it's “economic,” I tell you.


1. Quelles sont vos influences musicales et non musicales?

Elles sont bien sûr nombreuses. Pour ne pas citer trop de groupes, je préfère proposer une petite sélection que j'ai préparé spécialement pour SlowdiveMusic Blog - link. Il y a beaucoup de groupes anglais 80s et des groupes américains 70s. Je n'ai pas réussi à trouver Felt, mon groupe fétiche, dont les guitares de Maurice Deebank inspirent beaucoup les nôtres, notamment sur les titres So Vain et Générique. Écoutez "Silver Fountain of Paradise Square," cet instrumental merveilleux disponible sur YouTube. Un groupe que je n'ai pas trouvé non plus sur Deezer : ME et leur album Fecund Haunts, qui est un vrai bijou, est l'inspiration de départ d'un titre comme Générique pour les combinaisons d'accords et les harmonies. Je n'ai pas non plus réussi à mettre la main sur la version complète de Brown Eyes de Fleetwood Mac qui figure sur le magnifique Tusk et qui a inspiré de manière inconsciente l'évolution de Lalie's Game. J'aurai également voulu te proposer la musique psychiatrique de l'américain Van Dyke Parks sur Song Cycle. Petite précision concernant mon choix de groupes français, il s'est porté sur des groupes au chant "ligne claire".

Pour répondre de manière complète à ta question, je peux également évoquer la littérature étrangère contemporaine et plutôt anglo-saxonne, traduite (qui m'aide à la fabrication des paroles), le cinéaste Luc Moulet pour sa liberté et puis le dessinateur anglais Glen Baxter.

En ce qui me concerne, même si c'est moi qui écrit les paroles (sauf So Vain), je ne me suis jamais vraiment penché sur l'écriture de façon extrêmement réfléchie, mais j'essaie d'être le plus honnête possible, quitte à utiliser très peu de mots. Au départ, l'idée est de me confronter au Français. Je le fais uniquement quand un morceau le permet car l'anglais s'impose souvent.

Frederic Landini est le producteur de trois titres du disque et c'est lui qui m'a, lui aussi, aidé à définir le projet. La couleur musicale de notre disque était ici plus importante que le choix de la langue. Donc ce choix s'est fait en fonction de ce que l'on voulait apporter en terme de production et pour ce que l'ensemble devait dire à la fin.

En général, je n'écoute pas de pop chantée en français, je trouve qu'elle se regarde faire et qu'elle est très convenue. C'est très compliqué pour un chanteur français de s'approprier sa langue et de créer la magie. Par contre c'est vrai que lorsque la pop française ose le français et réussi à la marier aux exigences musicales des groupes anglais, on s'oriente vers des territoires qui n'ont finalement pas beaucoup été exploités. Importer le son anglo-saxon, c'est ce qui a fait le succès de quelques formations d'ici. Sur ce terrain, en 2010, il y a les très prometteurs Young Michelin. (Link to the band, and links to review and interview on SlowdiveMusic Blog.)

3. On sent beaucoup de références à la pop 80s, dans votre musique, mais on sent également que vous n'êtes pas dans la copie. Que penses-tu de ces groupes indépendants qui sont dans le repli sur et autour des groupes du passé?

Sylvain du blog On-A-Good-Day a écrit un très bel article sur le disque où il constate que Viking Dress fait partie d'un courant musical qui affiche de manière frontale ses influences. La pop musique, c'est économique : Les styles et figures sont usés jusqu'à la corde, jetés puis recyclés. À un moment, je voulais qu'il y ait "second hand" dans le nom de mon groupe. En ce qui me concerne, l'intention de départ est souvent parodique. Singer mes groupes préférés m'aide pour l'impulsion de départ et je pars ensuite à la recherche seul puis avec les musiciens pour ramener les choses à la surface et notamment donner de l'importance à des éléments qui semblaient accessoires au départ. Je ne me considère pas comme un véritable songwritter et suis plus intéressé par cette recherche.

4. Comme c'est ma chanson préférée et que je ne suis toujours pas lassé de l'écouter, pourrais-tu me raconter l'histoire du titre Lalie's Game?

Lalie's Game est la nouvelle version d'un titre qui existait déjà à l'époque de mon projet initial et ce projet s'appelait Lalie (tiens tiens). C'était plus amateur et home studio, les voix étaient trafiquées et je faisais les choeurs moi-même. Ce morceau est une boucle. J'aime ça, trouver la structure répétitive qui peut être développée dans le temps et passer par différentes périodes et déclinaisons. Les paroles de ce titre, très brèves et l'élément marin sont venus un peu naturellement. La voix de Pandora (la chanteuse de The Leeds (link), un de mes groupes préférés du Sud de la France (ils ont décidé de tout arrêter cette année) a été une surprise car elle a entraîné le disque et ce titre en particulier vers autre chose et il y a un vrai dialogue entre sa voix et les guitares. C'est elle qui te fait penser à la chanteuse du groupe 90's Lush (groupe que je connais à peine). Lorsque j'ai découvert The Leeds, en tout cas, j'ai beaucoup pensé aux groupes des 90's.

Le travail de mixage du gallois David Wrench (Caribou, Bath For Lashes, ..), particulièrement sur ce titre, a également son importance car on rentre vraiment dans les détails.

5. Les scènes américaines et britanniques sont tres insulaires et autoréférencées, contrairement à la scène française, il me semble. Quels distinctions et similitudes trouves-tu entre ces différentes scènes?

C'est vrai mais c'est intéressant quand les musiciens américains et anglais vont chercher ailleurs que chez eux. Il y a un peu de Jamaïque dans pas mal de groupes anglais punk, de koras africain dans le jeu de guitare de l'anglais Johnny Marr ou de chant Pygmée dans certains morceaux des américains d'Animal Collective. En France, c'est un peu particulier. Je ne serai pas très original en disant qu'on a toujours imité la pop des pays anglo-saxons et que je fais partie de cette génération qui a vu les groupes français sortir du complexe du chant en anglais. L'Indie française s'est engagée dans la voie internationale et depuis, elle s'autorise beaucoup de choses. Aujourd'hui, une scène indépendante est notamment en train d'émerger dans le Sud de la France, là ou j'habite en partie.

Frédéric, qui est le producteur de notre disque, est également le patron du Midi Festival, à Hyères, ma ville du Sud, un festival aujourd'hui très influant qui a, entre autre, révélé quelques uns des meilleurs groupes californiens du moment, notamment Girls. Notre côte répond en écho à l'autre côte. Ce sont des allers/retours, c'est économique, je vous dis.

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Here is the video for “Lalie’s Game” from the Busy Doin’ Nothin’ Vimeo Channel.

Viking Dress - Lalie's Game from Busy Doin' Nothin' on Vimeo.

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