14 July 2010

Young Michelin Answers 5

First off I want to thank Jean-Mary, a dear friend, for taking the time to translate English to French, then French to English…. a process that took hours of his time to help me out. I thank you, and I give you a heads up that it will not be the last time!

I had the chance to review Young Michelin’s latest EP (link) and immediately wanted to ask them a few questions. Out of France, their breed of indie is infectious; singing in French, yet catching the attention of many “English” speakers, like myself, they are proof that the indie world is not only Anglo-American and that France has music to offer the world that is fresh, relevant, and urgent! My many thanks to Romain Guerret, singer / song-writer, for taking the time to Answer 5. [Please note, the interview in English appears first, the French follows, and then links to the band.]

1. Who are your musical and non-musical influences?

The five members in the group have very different backgrounds: 70s rock, electro pop, garage rock…But what we like about Young Michelin is the love of punk rock, indie-pop, new wave, post punk, and a certain tradition of the French music also.

My favorite English artists are The Buzzcocks, The Cure (first era) [1977-1982], Shop Assistants, The Pastels, Jesus and Mary Chain, The Vaselines, The Fall, The Wake, Talulah Gosh, The Field Mice, The Pogues, Joy Division, the Pixies, Gorky Zygotic Mynci…a lot… a lot of Scottish, Welsh, and American bands, and a few British.

As for the French artists, I can mention those who are the most prominent: the Olivensteins, Eli and Jacno, Taxi Girl, Christophe, Yves Simon, Joe Dassin, Francois de Roubaix, Jacques Dutronc... the groups that are totally unknown in the U.S or England I believe.

For musical influences, I also really love the music of Baroque and the “moderns” (Debussy, satie and company) even though evidently YM does not list it, but paintings, nature, poetry, history, and my childhood are also some indirect influences, but I imagine they are very important in the process.

2. How did the band form? And what is the meaning behind “Young Michelin”?

Young Michelin is a really young group. (It only started in November 2009).

I did the first pieces/songs, and it’s been a year…all by myself with a rhythmic box, a guitar, an old pc…I was very sad, frustrated, and tired with a lot of things: of the music I listen to, the time that passed, of the moving world, of my personal situations (not really rejoicing about any of it).

So I was enclosed with only one rule: write songs with very few elements, in a spontaneous manner, without reflecting or thinking too much, record in one or two takes and allow my sentiment to express itself. The first five pieces were made very fast.

The first song/piece was “Les Copains” (The Friends).

I was very happy with the results. I put the songs on MySpace and was contacted immediately by people/spectators who were touched by the songs. Strangely, the fans were first Americans, the English reacted well to the strange songs; I was very surprised that they reacted because the songs were in French! Then I contacted some musicians, friends, some whom I play with in the group, Dondolo, then we started to rework the music, and write others in a more collective manner.

Young Michelin does not mean anything big…it’s an association of random words... but I love the sound of it…sweet and romantic

“Young” for the Anglo-Saxon side of music, and “Michelin” (an old French name) for the texts in French. What makes Young Michelin stick out is that they sing in French, but I don’t know how the English will be able to understand them! Nonetheless, they know some good pop songs that reflect their tradition (LOL).

3. It seems that it is not only the British are referencing the 80s in their music. Why do you think this is a trend that has started in France? And how would you distinguish it from the British wave of neo-80s?

The music of the 1980s has been present in all contemporary pop music for approximately ten years now!

I think that it’s hard because the music of the 80s cover a large spectrum of musical styles – electro, pop, post punk, indie pop, synthetic pop, new wave – there was really a mixture of everything in the 80s, and it was a decade of transition… a time when the “moderns” used newly introduced technologies and other rockers, punks, purists, disinterested in the “MTV soup” and the sophistication of the excess of productions in that time.

France is the most “electronic” place where people dance to 80s music that emerged before it was influenced. In France, what’s left of the 80s, I believe is the dance music, the synthetic pop and not indie-pop, the jangle pop or the twee pop, historically English genres… The English have more choices, they do not have the synthetic versions, nor do they dance to the music of the 80s.

Here, we don’t have any indie-pop tradition. France was the second patron of Jazz in the 50s, and it almost invented the Disco in the late 1970s, the disco songs have a successful origin of the “French touch” around the world for almost fifteen years now: Daft Punk, Air, Phoenix etc… It’s no longer the same as 2010, but rock in France, which has always been more or less confidential, is totally non-existent in England and the United States, often because the French rock, since 1960, is what we call the “ye ye” and is not related to “singer,” imitated the English and the Americans. Do you have originals in the U.S, whose interest of listening and speaking imitations comes from the country of Johnny Hallyday!??

We have found our specifics, our originality in the electronic music. That shows that there are many things in the French music in the 80s and other good groups “novo”/DIY/ Post punk like Jacno, Taxi girl, Metal Urban, Lucrate Milk, Oberkampf…

4. You quote Guy Ernest Debord on your MySpace page… and this intrigued me very much. Has Young Michelin been inspired by his and other writers’ words? Who? How?

Haha! Young Michelin is not a pro-situationist band! What impacted me the most of Guy Debord and his comrades is the comic and playful character of their interventions... The way they used to juggle with words, their permanent ill-faith, their sarcasm and their fondness for red wine. (Over here, Guy Debord and his work are highly considered by his followers, but unlike him, they have no sense of humor. I think that they lack some clues...)

France is a literary nation with great writers, great poets and brilliant thinkers. Debord is certainly among those who are talented. But according to me, he was, above all, a poet for his propensity to tell the truth. Because poetry, from my standpoint, is all about the truth.

The text published on my MySpace is very beautiful. It comes from the "Panegyric" which is a sort of memory of Guy Debord.

While writing "Les Copains," I had this extract before me. Considering out of its original context, the melancholy that emerges from it inspired me. It summarizes very well the essence of Young Michelin’s music, which shows that the awareness of the purest moments of our lives is behind us. It helps us accept this idea.

Politics do not interest me at all. I have never casted a vote in my life. The ideologies horrify me, only poetry, such as poetry of Baudelaire and the Surrealism, provide me with inspiration. Maupassant and ’’fantasy literature’’ are among my favorite as well.

Besides, the songs of Young Michelin have no literary pretensions. They remain an extension to pop music. Their beat has to be good with minimum content. I do not want to say anything senseless either. The words are more touching when its goes right to the point without too much care for rhetoric. That maybe an explanation of why the non-Francophones tend to react to YM's music.

5. I am writing from the other side of the Atlantic, and here in the United States the mainstream culture rarely, if ever, listens to music that is not American or British. Could you give the readers of SlowdiveMusic Blog a few reasons why they should invest the time in the French indie scene in general, and Young Michelin specifically?

The Anglophiles [and Americans] are not as parochial, protectionist and closed-minded in music. As evidence, I’m doing an interview with an American blog!

You are curious and often more spontaneous than the French people, less inclined to irony. You take things more simply and directly. If you like, you do not look into intellectual things.

Many groups and French musicians have recognition in their country only after being successful ABROAD. This is unfortunate but true.

What I would like to tell your countrymen is that they should put Justice and Daft Punk, Serge Gainsbourg and Edith Piaf, Paris and the Eiffel Tower aside to dig around a bit.

They should start by having interest in French culture, its history, its customs, and finally French music. I first discovered England and developed an interest to it as a country before loving its music. In loving its music, I'm more interested in the history of the country, its customs, its aesthetic, its geography, its specifics...

I do not know, but, for example, they could start by listening to Eric Satie, Debussy, Fauret and Freels, Boris Vian, Pierre Henry, Jean Jacques Perrey, The Dogs, Jacno, ‘’’La souris déglingué’’, Metal Urbain, Christopher, Francis de Roubaix and so many other things.

Why should they listen to Young Michelin? Because I believe that it is an attempt to displace or rather to take the ownership of a specific musical genre from a nation (England) by another (France). It is not simply a copy and paste procedure to imitate the English people or simply for fun, to do the revival, but rather trying to create something original and unique.

While listening to our music, I hope that the Americans will not have the landscape of northern England in mind, but they will also see it as a bit of France. Even if in the end, the themes in our songs are totally universal, readily understandable by any human being sensitive to the horrors of life

1. Quels groupes, artistes, personnalités, genres t'influencent du point de vue musicale ou autres?

Les cinq membres du groupe ont des backgrounds musicaux assez différents, new wave, rock 70's, electro pop, garage rock... Mais ce qui nous lie dans Young Michelin c'est l'amour du punk rock, de l'indie pop, de la new wave, du post punk et un certaine
tradition de la chanson Française aussi.

Mes artistes Anglo Saxon préférés sont les Buzzcocks, The Cure (première époque), Shop Assistants, the Pastels, Jesus and Mary Chain, The Vaselines, The Fall, the Wake, Talulah Gosh, The field Mice, the Pogues, Joy Division, the Pixies, gorky zygotic
mynci... beaucoup beaucoup d'Ecossais, des Gallois, des américains et quelques Anglais!

Pour les Artistes Français, les plus connus, je pourrais citer: les Olivensteins, Eli et Jacno, Taxi Girl, Christophe, Yves Simon, Joe Dassin, François de Roubaix, Jacques Dutronc, des groupes ou artistes totalement inconnus aux USA ou en Engleterre j'imagine.

Voila pour les influences musicales, j'aime aussi beaucoup la musique Baroque et les "modernes" (debussy, satie et compagnie) même si evidemment ça ne s'entend pas dans YM! La peinture, la nature, la poésie, l'histoire, mon enfance sont aussi des
influences indirects mais très importantes dans le processus créatif j'imagine.

2. Quelle est l'origine de la formation de ce groupe musical? Que signifie "Young Michelin"?

Young Michelin est un très jeune groupe car il existe depuis Novembre 2009 !

J'ai fait les premiers morceaux il y'a un an, tout seul avec une boite à rythme, une guitare et un vieux PC, j'étais assez triste, un peu désabusé, frustré et fatigué de plein de choses, de la musique que j'entendais, du temps qui passe, de la marche du monde en générale, de ma situation personelle pas très réjouissante, aussi.

Alors je me suis enfermé en me fixant une règle: écrire des chansons avec très peu d'éléments, de façon spontanée, sans trop réfléchir, enregistrer en une ou deux prises et laisser mes sentiments s'exprimer.

Les cinq premiers morceaux se sont fait très vite. Le premier étant "les copains".

J'étais content du résultat, j'ai mis ça sur Myspace et très vite j'ai étais contacté par des gens touchés au coeur par ces chansons, étrangement, ce sont d'abord des Américains, des Anglais qui ont réagis le mieux à ces petits morceaux bricolés, j'étais étonné qu'ils accrochent parce que c'était chanté en Français! Ensuite j'ai contacté les musiciens, des amis, avec lesquels je joue dans mon autre groupe, Dondolo, et on a commencé à répéter les morceaux et à en écrire d'autres de manière plus collective.
YOUNG MICHELIN ça ne veut pas dire grand chose... c'est une association de mots aléatoire, mais j'aime la sonorité, douce et romantique.

"Young" pour le coté Anglo Saxon de la musique et "Michelin" (un vieux prénom Français) pour les textes en Français donc. Ce qui fait l'intéret et la spécificité de Young Michelin c'est que c'est chanté en Français, je ne sais pas comment ça peut être perçu par les Anglophones? En tout cas ils savent reconnaitre de bonnes pop songs, peut importe la langue hihihih.

3. Il est evident que ce n'est pas uniquement la scène musicale anglaise qui est influencée par la musique des années 80. Pourquoi, selon toi, cette tendance a-t-elle pris naissance en France? Et quelles differences fais-tu entre cette vague néo-80 française et celle de l'Angleterre?

La musique de la décennie 1980 est présente dans toute la pop music contemporaine et ça dure depuis presque 10 ans maintenant!

Je pense que c'est du au fait que la musique des années 80 couvre un large spectre de styles musicaux, de l'electro, de la pop, du post punk, de la pop indie, de la synth pop, de la no wave, il y'avait vraiment de tout dans les années 80, et puis c'est une décénnie de transition, d'un coté les "modernes" utilisant les nouvelles technologies naissantes et de l'autre les rockeurs, les punks, puristes, dégoutés par la "soupe MTV" et la sophistication à outrance des productions de cette époque.

En France c'est le coté plus Electronique et dansant de la musique de ces années là qui a d'abord émérgée en tant qu'influence. En France ce qu'on retient des années 80, je crois c'est la dance music et la synth-pop et pas l'indie-pop, la jangle pop ou la twee pop, genre historiquement Anglais... Les Anglais ont plus de choix, ils ne retiennent pas que la version synthétique et dansante de la musique de ces années là.

Ici nous n'avons aucune tradition indie-pop. La France à était la seconde patrie du Jazz dans les années 50, puis elle a presque inventé la "Disco" fin 1970, le son Disco est à l'origine du succès de la "french touch" à travers le monde depuis 15 ans, Daft Punk, Air, Phoenix etc etc. Ce n'est plus tout à fait pareil en 2010 mais le Rock en France, ça a toujours était plus ou moins confidentiel, le rock Français totalement inéxistant en Engleterre ou aux états-unis, souvent parce le rock Français depuis les années 60 et ce
qu'on appellait les "yé yé" n'a fait que "singer", imiter, les Anglais et les Americains. Vous, vous aviez les originaux chez vous, quel intéret d'écouter de pâles imitations venues du pays de Johnny Hallyday !??

Nous avions trouvé notre spécificité, notre originalité dans la musique éléctronique. Cela dit il y'a beaucoup de bonnes choses dans la musique Française des années 80 et quelques bons groupes "novo" / DIY/ Post punk comme Jacno, Taxi girl, Metal Urbain, Lucrate Milk, Oberkampf...

4. Tu as cité Guy Ernest Debord sur ta page Myspace et cela m'a beaucoup intringué. Est-ce que Young Michel a été inspiré par ses oeuvres ou plutôt par d'autres auteurs?

Ahah! Young Michelin n'est pas un groupe pro-situationniste! Ce que je retiens de Guy Debord et de ses compagnons c'est surtout le caractère comique et ludique de leurs interventions... la façon qu'ils avaient de jouer avec les mots, la mauvaise foi permanente, systématique, le "foutage de gueule" intégrale, et un certain penchant pour le vin rouge. (ici Guy Debord et ses écrits sont pris très au sérieux par ses disciples, contrairement à lui, ils n'ont aucun humour, ils leur manque quelques clés je crois...).

La France est une nation Littéraire, nous avons de grands écrivains, de grands poètes, de brillants penseurs et Debord en était un... Mais pour moi c'était aussi et surtout un poète, dans le sens ou il tendait à dire la vérité, la poésie pour moi c'est la vérité. Le texte que l'on a mis sur notre myspace est très beau, il est tiré de "Panégyrique" sorte de mémoires de Guy Debord. En composant "les copains" j'avais sous les yeux, cet extrait, sorti de son contexte, la mélancolie qui s'en dégage m'a inspiré des images, des tableaux, il résume bien l'essence de la musique de Young Michelin. Avoir conscience que les plus pures moments de notre existence sont derrière nous et arriver à vivre avec cette idée.

La politique ne m'intéresse pas, je n'ai jamais voté, les idéologues me font horreur, seul la poèsie m'inspire, la poésie de Baudelaire, le surréalisme, aussi. J'aime également beaucoup Maupassant, la littérature fantastique...

Après, les textes de Young Michelin n'ont pas de prétentions littéraires, cela reste des textes qui accompagnent de la musique pop,il faut que ça sonne et qu'il y'ai un minimum de fond. Je n'ai pas envie de raconter n'importe quoi non plus, les mots font sens sans figure de style trop compliquées, pas de verbiage, droit au but. C'est pour ça que les non Francophones arrivent à réagir à la musique de YM peut être...

5. J'écris depuis l'autre côté de l'Atlantique et ici, aux État-Unis, la plupart des gens écoute rarement, pour ne pas dire jamais, des chansons qui ne proviennent pas des États-unis ou de l'Angleterre. Peux-tu donner aux lecteurs du blog ''SlowdiveMusic'' des raisons pour lesquelles ils devraient écouter la musique française et plus spécialement celle de ''Young Michelin''?

Les Anglo-saxon ne sont pas aussi chauvins, fermés et protectionnistes que cela en matière de musique, la preuve je réponds à une interview pour un blog Américain!

Vous êtes souvent plus curieux et spontanés que les Français, moins enclins à l'ironie, vous prenez les choses plus simplement, plus directement, si vous aimez vous n'allez pas chercher à trop intelectualiser les choses.

Bon nombre de groupes et musiciens Français n'ont de reconnaissance dans leur pays qu'après avoir connu du succès à l'étranger, c'est bien dommage mais c'est comme ça...

Moi ce que j'aurais envie de dire à tes compatriotes c'est d'oublier un peu Justice et Daft Punk, Edith Piaf et Serge Gainsbourg, Paris et la tour Eiffel et de creuser un peu autour.

Qu'ils commencent à s'intéresser à la culture Française, son histoire, ses coutumes pour ensuite s'intéresser à sa musique, moi j'ai d'abord aimé l'Engleterre en tant que pays avant d'aimer sa musique, et en aimant sa musique je me suis encore plus intéresser à l'histoire du pays, ses moeurs, son ésthétique, sa géographie, ses spécificités.

Je ne sais pas mais par exemple, ils pourraient commencer par écouter Eric Satie, Debussy, Fauret, puis Fréhel, Boris Vian, Pierre henry, Jean Jacques Perrey, les Dogs, Jacno, La souris déglingué, Métal Urbain, Christophe, François de Roubaix et tant d'autres choses encore.

Pourquoi devraient ils écouter Young Michelin ...? Parce que selon moi c'est une tentative de déterritorialisation ou plutot d'appropriation d'un genre musicale spécifique à une nation (l'Engleterre) par une autre (la France), il ne s'agit pas de faire un simple copier-coller, d'imiter les Anglais ou de s'amuser à purement et simplement faire du revival, mais d'essayer de créer quelque chose d'original, d'unique.

J'aimerais qu'en écoutant notre musique les Américains n'aient pas que les paysages du nord de l'Engleterre en tête, mais qu'ils y voient aussi un petit peu de la France, même, si pour finir, les thèmes abordés dans nos chansons sont totalement universels, immédiatement compréhensibles par tout être humains sensibles aux affres de l'existence.

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